• 간단히 자기 소개를 해주세요.

    저는 2015년 Endeavour 장학금을 신청하고 2016-2017년 (3학기) 시드니대에서 지속가능학 석사(The Master of Sustainability /Coursework)를 공부했습니다. Food Security/ Food waste 문제에 관심이 많고 이 분야를 좀 더 폭넓게 공부하고 싶어 Sustainability 전공을 선택했습니다.
  • 호주 정부 장학금을 위해 얼마나 준비하고, 관련 정보는 어떻게 수집했나요?

    장학금을 위해서 준비를 했다고 하면 너무 거창하고 사실 Endeavour 장학금에 신청하게 된 건 순전히 우연이라고 말할 수도 있겠습니다. 개인적인 사정으로 장학금 신청 당시 저는 이미 호주에 들어와 있었던 상황이었고 호주에서 봉사 활동을 하며 앞으로의 진로를 고민하던 중이었습니다. 정말 우연한 계기로 Endeavour 장학금을 받아 시드니대에서 수학을 하고 있던 분을 만나게 되었습니다. 그때만 해도 저는 국가 장학금/전액 장학금을 받아 외국에서 공부하는 것은 저 같은 평범한 일반인에게는 일어날 수 없는 비현실적인 일이라고 믿었던 것 같습니다. 그래서 그분에게 도대체 얼마나 대단해야 이런 장학금을 받는 지 물었었습니다. 그분은 한 분야에서 꾸준히 커리어를 쌓고 그와 더불어 여러 사회 활동을 해오신 실제로 훌륭한 분이셨습니다. 그분 역시 이 장학금을 알게 되고 신청하기까지 과연 자신에게 이런 기회가 주어질 지에 대한 의구심이 있으셨지만 도전해보자고 마음먹고 그저 성실히 지원 과정에 임했다고 말씀하셨습니다. 나 같은 보통 사람에게도 기회가 올 수 있다는 희망을 주셨죠. 그 후로 급하게 IELTS 시험을 보고 원하는 전공을 선택 후 입학허가를 받고 장학금 신청을 했습니다. 그 기간이 총 3달이 걸리지 않았던 거 같습니다. 도움을 위해 대략적인 타임라인을 공유하면 이렇습니다. 이 일정은 제가 연구 과정이 아닌 코스 워크를 선택하였기 때문에 가능했고 연구 과정을 생각했다면 훨씬 일찍부터 교수와 컨택하고 학업 계획을 세워야 했을 것입니다. 저의 경우는 참고만 하시기 바랍니다. 저는 지원을 급하게 하였기 때문에 정보수집에 쏟을 시간이 충분하지 않았습니다. 전공 선택과 학교 선택은 무엇보다 내가 하고 싶은 공부, 지원하고자 하는 과정의 수업 내용을 학교 홈페이지에서 직접 참고하였습니다. 전반적인 학교 선택, 전공 선택을 유학원의 담당자와도 상의 하였습니다.
  • 학업성적이나 영어 능력이 많이 중요한가요?

    제 학업 성적이 장학금 수여 여부에 영향을 미쳤는지 확신할 수는 없지만, 성적이 나쁘지는 않았습니다. 영어 능력은 매우 중요하다고 생각합니다. 단지 장학금 수여를 위해서가 아니라 IELTS 합격 수준 이상의 영어를 할 수 있어야 호주 대학에서 공부를 통해 본인이 원하는 결과와 성과를 낼 수 있다고 생각합니다. 토론, 발표, 글쓰기의 방식으로 이루어지는 호주 대학원 수업 또는 연구 과정에서 자신이 생각하는 바를 영어로 말하고 쓰는 것에 큰 어려움을 느낀다면 그만큼 이곳에서 보내는 시간의 질이 낮을 수밖에 없습니다.
  • 학업계획서 및 각종 Statement 작성 팁을 알려주세요.

    공부하면서 만난 다른 나라의 수혜 학생들과 저의 경우를 바탕으로 보았을 때 이 엔데버 장학금은 개인의 이익보다는 이 공부를 통해 내가 어떻게 호주-한국 양국의 발전에 도움이 될 수 있는지를 얼마나 현실적이고 호소력 있게 작성하는 지가 중요하다고 판단됩니다. 그리고 그러한 계획을 뒷받침할 수 있는 본인의 경력이 반드시 서술되어야 합니다.
  • 추천서는 누구에게 받았나요?

    예전 직장 상사와 학교의 교수님께 받았습니다. 직장 상사는 왜 내가 이 전공을 선택해서 지원을 결정하였는지 동기가 되는 경력 사항에 대해 좋은 평가를 해 주셨고 교수님은 학업에 필요한 능력을 평가해 주셨습니다.
    이 장학금을 신청하려는 분들 중에 인맥을 통해 추천인을 구하고 특히 누구나 알 법한 사람, 호주 한국 양국 사이의 중요한 고위관계자 등 한국인의 시각에서 권위가 있는 인물 등에게 추천서를 받는 학생들이 있다고 들었습니다. 이 장학금의 취지가 무엇인지 생각한다면 그런 방식의 추천서보다는 본인의 특정 장점을 부각해줄 수 있는 추천인을 선택하는 것이 중요하지 않을까 생각됩니다.
  • 본인이 호주 정부 장학금 수혜자로 선발될 수 있었던 성공 요인이 무엇이라고 생각하나요?

    아직도 저는 제가 호주 장학금 수혜자로 선발되어 벌써 졸업까지 했다는 것이 가끔 믿기지 않고, 이렇게 큰 행운이 온 것에 감사 또 감사하고 있습니다. 정말 솔직한 심정으로 저와 같은 시기에 같이 지원한 분들보다 제가 운이 좀 더 좋았다고 생각합니다. 굳이 저의 성공 요인을 생각해 본다면 내가 선택한 전공이 이전의 경력, 미래의 희망 경력과 잘 연결되어서이지 않을까 추측합니다. 예를 들어 저의 경우 제가 선택한 전공인 Sustainability 가 학부를 마치고 6년 동안 쌓은 경력과 잘 매치되었고 이 공부를 통해 내가 무엇을 하고 싶은지를 구체적으로 적었고 장학금 도전을 위해서 시작한 것은 아니지만 실제로 장학금 신청 전 그러한 계획과 일치하는 봉사 활동을 장기간 하고 있었습니다. 그러한 연결고리가 좀 더 진정성 있게 평가되지 않았을까 생각합니다.
    제가 만난 동문 수혜자들 역시 본인이 선택한 전공과 일치되는, 특히 정부/NGO/교육-연구 기관 등 사회성이 짙은 경력을 가지고 있었습니다. 한국에서 소위 스펙이라고 불리는 그런 표면적인 자격보다는 이 사람의 경력과 활동에서 증명되는 이 사람의 의지나 가능성이 더 중요하다고 보여집니다.
  • 기타 지원 관련 노하우나 장학금 지원자들에게 조언을 해주신다면?

    뚜렷한 동기와 목적이 있다면 두려워하지 말고 지원하세요. 천재, 영재만이 이런 국가장학금을 받는 것이 아니랍니다. 망설이지 말고 시도해보세요. 대신 내가 장학금을 받아 특정 공부를 했을 때 이것이 사회를 발전시키는 밑거름이 될 수 있는지 진지하게 생각해보세요. 자기 스스로를 설득시킬 수 있다면 그 진정성이 전달될 것 입니다. 행운을 빕니다.
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